郷土史研究

現地調査を行う前、又は並行して行っておきたいことが郷土史を調べることです。

それぞれの地元の図書館に行くと、「○○市史(誌)」「△△町史(誌)」という書籍が置かれています。

その中で、まずは幕末期に居住していた地域を含む最も行政範囲の狭い郷土史を選んでみて下さい。

郷土史は、まさしくその地だけの歴史を述べているものですから、貴重な情報が満載です。大庄屋・庄屋(名主)・組頭・百姓代等の村役クラスなら名前そのものが記載されたりしています。

この郷土史を読み、明治初期以前にご先祖が住んでいた地域の歴史を頭に入れておくことが重要です。

その地はその地なりの歴史的運命というものがあります。一軒一軒の家もその地の歴史の流れに大きく左右されるものですから、そこの歴史を学ぶ価値は高いのです。

郷土史を選ぶ時のポイントは、より狭い範囲の郷土史を選ぶ事です。
そのような郷土史の方がとても小さな事柄まで記述されていますので、村役クラスではない一般農民であっても記載されていることがしばしばあります。

逆に大きな行政単位に居住地がある場合は、ちょっと不利ですね。

私の場合は運の悪いことに(笑)100万都市である北九州市なのです。
図書館に行くと「北九州市史」がずらりと並んでいます。これだけ範囲が広いと、家系調査に直接繋がるような事柄は期待できません。

具体的にこのような場合にどうするかというと、北九州市になる前の旧5市時代に書かれた市史を見つけます。私の場合は「八幡市史」というものですが。

さらにその旧八幡市の中でのより小さな地域について書かれた物がないかを調べます。
この程度まで地域を絞っていくと、図書館の書棚に陳列されていない場合が多く、大体書庫に保管されています。

書庫に保管されていれば、いくら陳列の書棚を探しても見つかるはずがありませんので、図書館の方に相談してみましょう。協力的な方であれば、意外な掘り出し物を持ってきてくれたりします。

郷土史に関心の深い方が住んでおられた町・村などであれば、その方などが書かれた本当に小さな地域の町史・村史・地域史があったりします。
そのような文献では、江戸期の普通の農民の方についての事柄もどんどん出てきます。
是非、見つけてみて下さい!

また、明治初期以前にご先祖が住んでいた地域が遠方である場合について。
この場合は、現地調査に向かうにしても、交通費や宿泊費がばかになりませんし、仕事などで忙しい人にとっては、お金以上に時間を作ることが難しいという方もおられるでしょう。

このような場合は、最寄りの図書館で該当地域の郷土史を取り寄せてもらい、貸し出しをして自宅で読んでおくということをお勧めします。

一般的に、郷土史というのは1000ページ前後の分厚いものが多く、それも複数冊読む必要があります。それらを現地の図書館に行って読もうと思えば、それだけに1日以上は費やされてしまい、より多くの宿泊を重ねることになりかねません。

このため、予め読むべき郷土史を地元の図書館で取り寄せて読んでおき、現地に向かう際には「地元の方よりもその地の歴史には詳しい」という状況にしておくべきです。

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